Quand la baleine dort-elle ?

Comme tous les cétacés, la baleine a besoin de remonter à la surface régulièrement pour respirer : c’est là qu’elle crache son geyser . Or, le plus grand des mammifères ne peut rester plus d’une heure en immersion et l’ouverture de l’évent – son orifice respiratoire – se fait consciemment . On imagine mal alors la baleine passer une bonnne nuit au fond de l’eau . Quand trouve-t-elle le moment de dormir ? En fait, les cétacés ne dorment jamais que d’un œil . Ainsi ils restent capables, tout en dormant â moitié, de remonter à la surface . Les scientifiques ont observé, grâce à des enregistrements électroencéphalographiques, qu’un seul des deux émisphères cérébraux des baleines est au repos lors des phases de sommeil . Ce qui signifie que l’un dort, tandis que l’autre reste en éveil afi  d’assurer les fonctions d’alerte et le tonus musculaire . Les deux émisphères prennent à tour de rôle le poste de garde . La baleine « endormie » paraît alors presque immobile . Pourtant elle effectue de petits mouvements, à peine perceptibles, qui lui permettent de continuer d’avancer et surtout de remonter à la surface pour respirer . Lorsqu’elle s’enfonce de nouveau, l’évent se referme par réflexe . Ainsi, au cours de la journée, la baleine est capable de répéter 6 à 7 fois ces cycles de repos, d’une durée moyenne de vingt à trente minutes .

Souce : A.J.  magazine « science et vie »

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