Pourquoi le nord figure-t-il toujours en haut des cartes ?

On pourrait penser que le nord dit « géographique » de la carte correspond à celui « magnétique » indiqué par la boussole … Mais non, si le nord figure en haut des cartes c’est uniquement par pure convention ! Rien de scientifique : ces deux nord ne coïncident pas, car non seulement le nord magnétique varie dans le temps, mais en plus il n’a été connu que bien après que les premières cartes furent établies . Placer le nord géographique en haut des cartes reposent donc sur une vieille vision hiérarchique du monde, celon laquelle ce qui est en haut est supérieur à ce qui est en bas . Une hiérarchie appliquée aux cartes dès Claude Ptolémée (90-168 ap. J.C.) . Le fameux astronome grec né à Alexandrie croyait en effet que son pays, l’Égypte, était le centre du monde . Et comme la Grèce comptait énormément à ses yeux, il décida de la placer en haut plutôt qu’en bas . Ainsi fut dessinée la première carte avec le nord en haut . Mais cette pratique ne fut pas toujours suivie : au Moyen Âge, avec l’essor du christianisme, le haut de la carte fut souvent orienté vers l’Orient, et l’est placé dans la partie supérieure, afin de situer Jérusalem  » en haut » . Il fallut attendre le XVe siècle et la edécouverte des travaux de Ptolémée pour que le nord trône de nouveau en haut des cartes . Mais cette pratique n’est pas toujours suivie : lassé de voir son pays « en bas », l’Australien Stuart McArthur a publié en 1979 la première carte  » à l’envers » avec le sud … « en haut » !

Source : K.B. , svience et vie

Commentaires:

Laisser un commentaire

«
»